推動新藥進安全網的無名英雄 「藥物先鋒」為病人爭取生存希望

推動新藥進安全網的無名英雄

藥物的出現和不斷推陳出新,讓我們可享受更健康長壽的人生,很多疾病包括癌症等,都可以透過藥物治療而帶來控病的效果。不過,有些病人因為經濟能力欠佳,加上不少藥物所費不菲,以致未能負擔藥費,需要政府資助才能使用所需的藥物。就以港人頭號癌症殺手肺癌爲例,雖然免疫治療藥物早已被多項研究證實具備醫學實證,惟直至近日才被政府納入安全網,終為病人帶來一線曙光,而成功背後,除了有賴藥物建議委員會定期評估新藥效用和決定是否將新藥納入藥物名冊,還多得一班腫瘤科醫生擔當「藥物先鋒」的角色,為病人爭取生存希望。

新藥納入安全網經多重關卡

每年都有不少新藥物面世,為病人帶來新的希望。不過,在現制度下,並非所有藥物也會納入醫院管理局的藥物名冊,若藥物不在名冊之內,病人便要自費購買。

至於藥物能夠成功納入名冊,實有賴公院內一班擔當「藥物先鋒」的腫瘤科醫生,努力不懈而得來的成果。他們不但定期向藥物建議委員會推薦一些具臨床實證療效的新藥,爭取把更多新的藥物及自費藥物加入安全網,讓更多病人可以受惠於藥物進步帶來的好處。同時,他們亦會積極游說藥廠與非牟利機構,以不同方式援助病人,讓他們能夠使用一些不在安全網之內的藥物。

新藥檢討過程中不可或缺的角色

近年有不少病人受惠於上述提及的藥物援助計劃。這些援助計劃的形式多不勝數,部分會在病人自行承擔特定時間的藥費後,由藥廠承擔後續治療的藥物費用,亦有部分計劃以特惠折扣提供藥物,也有些是透過現金補貼的方式進行,最終目的都旨在為有醫療需要的病人伸出援手,令他們可以使用新藥。這些舉動不但保障低下階層的醫療需要,就連中產階層的病人亦能夠受惠,避免他們為怕荷包「重傷」而拒絕治療。

衆所周知,香港醫療人手短缺,惟一班醫生仍在百忙中抽出時間,不斷與局方、藥廠及其他機構磋商周旋,透過議價及援助計劃等方式,令更多人可以受惠於新藥,目的都是不想病人有病無錢醫,也不希望見到病人因為醫病而家財盡散。雖知每種藥物都有副作用,惟藥費帶來的經濟副作用更會令病者及家人的生活苦不堪言。

新藥藥費高昂 背後原因爲何?

藥費難以負擔,很多人會垢病於新藥物售價過高,並歸究藥廠定價過高以謀取暴利,例如有些基因療法,單次治療便索價過百萬美元。但事實上,藥廠研究藥物需要經年,失敗率亦高,一種藥物的成功,背後可能有數十種藥物失敗,而藥廠為藥物定價時,必然會反映整體研發成本,否則根本難有資金及推動力繼續研發新的治療。

正因為研發成本高昂,藥廠要降低售價有其難處,尤其是藥物的專利期有限,過期後其他藥廠便可以生產仿制藥競爭。很多人會是以仿製藥的售價,作為抨擊原廠藥物的理據,但仿製藥毋須研究發成本,價格自然較低。

面對藥費的問題,政府的資助是市民能獲得治療的最有效途徑,特區政府在這方面亦不斷改進,例如透過關愛基金推出醫療緩助項目,資助罕見病患者買藥,而涵蓋範圍亦愈來愈廣,同時撒瑪利亞基金和關愛基金醫療援助項目下的經濟審查機制亦有改善,以降低病人自付的費用。 當然,社會也可以進行深入討論和研究,找出方法幫助病患負擔藥物費用,同時又能為藥廠提供足夠的誘因,研發創新與具備良好效果的藥物。

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