HPV疫苗有效防癌 學歷愈高卻愈抗拒?

HPV疫苗有效防癌 學歷愈高卻愈抗拒?

近日看到一則新聞,指訪問發現多達七成的小學家長不知道女兒可以免費接種HPV疫苗,不少更稱會拒絕讓孩子接種,尤其是高學歷及高收入的家長對疫苗的接受度較低,似乎學歷與健康價值觀是背道而馳。諷刺的是,美國FDA才剛批准HPV疫苗用於預防部分頭頸癌。一種有效預防致命癌症的預防疫苗受到冷待,在本港的接種率持續偏低,原因何在?

其實,衞生署衞生防護中心由2019/20學年起,為小五及小六的女童免費接種HPV疫苗。

但別以為「免費」就能令家長受落。有婦女團體組織早前便訪問了400名小學家長,結果發現超過七成家長並不知道有關計劃,並有近三成家長表明拒絕讓女兒接種HPV疫苗,其中收入及學歷較高的家長對疫苗的接受程度較低。

一直推動將HPV疫苗納入免費注射計劃的婦女事務委員會,便批評政府的宣傳極度不足,有需要加大宣傳力度,讓更多家長和市民了解有關疫苗對預防癌症的成效和訊息。同時,政府亦應該積極研究增加追加計劃,為所有適齡的中學女生及26歲或以下女性,免費接種HPV疫苗,以及進行研究為適齡男生免費接種,以達到兩性可以受惠。

未能推廣至所有適齡人士接種疫苗,可能是資源分配的考慮,但大部分家長不知道小學女生可以免費接種HPV疫苗,則反映政府在宣傳上有明顯的缺失,就如有一名就讀小五的家長朋友,她完全不知道女兒要打疫苗,學校可能因為停課而沒有通知,在日常亦沒看過任何相關的宣傳。

宣傳不足也可能是造成部分家長心生抗拒的原因,但對於有學識的家長,即使沒有太多宣傳,他們亦有能力自己了解疫苗的好處,卻選擇拒絕讓孩子接種疫苗以減低日後患上多種癌症的機會,就實在令人費解,惟並不太過意外。

事實上,有學識不等於有常識,加上有識之士反而容易因為網上的訛傳,誤信疫苗的壞處多於益處,故此拒絕孩子接種疫苗。此情況不止見於HPV疫苗,近年歐美興起的反疫苗浪潮,很多高學歷高收入的家庭拒絕讓子女接種疫苗,認為會為子女帶來禍害,結果令一些因為疫苗而發病率大為下降的傳染病,如麻疹、水痘,再次大規模出現。

另方面,部分人士對健康的重視程度明顯遜色。身邊不少人其實都明白亦接受接種疫苗的好處,但就不想由自己找數。他們願意花巨款去旅行玩樂、追新款手機電玩,卻不願花數千元去打一種可以預防多種癌症的疫苗。或許在他們的心目中,覺得自己不會患病,即使不幸染病也有政府及醫管局做靠山。

反觀內地居民就有追求健康的熱情,對於健康保障也比較主動,平日會花時間飽覽最新的醫學資訊,更願意付錢買保障。這可能與內地醫療費用要自付,一旦患病隨時無身家,所以他們更為珍惜生命。至於他們湧來香港接種疫苗而引起的不滿和爭議,不在此述。

我聽過不少醫生嘆謂,縱使已有足夠的證據,證明HPV疫苗可以預防多種癌症,包括子宮頸癌、肛門癌及頭頸癌等,但政府是否將疫苗納入免費或強制接種計劃之外,就有太多的考慮,他們也愛莫能助。

而他們更難接受的是,市民抗拒HPV疫苗的其中一個原因,是因為疫苗與「性」有關連。不少家長擔心該子女接種HPV疫苗等於鼓勵其有性行為,又或者認為不濫交便不會有子宮頸癌,所以毋須接種。這些當然都是誤解,但無論醫生花費多少唇舌,也難以令家長釋疑。

或許我們要想想,如何能讓家長及市民得到真確可信的健康資訊,避免他們受到誤導,也破除他們的疑竇,才能幫助他們做正確的決定。這方面既要政府的出力,也要醫學界的配合,方能成事。而家長們亦應該主動出擊,找可靠的醫生問一問,盡早為子女的健康做好計劃。

因為醫學雖然倡明,但癌症始終仍是頭號的疾病殺手,難得有一些簡單而有效的方法,打幾針就可以預防幾種癌症,如果始終抱持懷疑及抗拒的心態,難道真的要等到癌症殺埋身,才追悔不已?

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