【電療皮膚護理】勿被電療副作用嚇怕 認識電療前、中、後皮膚護理方法

電療皮膚護理

提起電療,不少病人都會想起嘔吐、掉髮、食慾不振等副作用。除此之外,電療後皮膚反應也是很多病人關注的問題,大部分病人覺得電療一定會令皮膚發炎、變黑、潰爛,甚至滲出血水,未開始電療已經被自己的想像所嚇怕。事實上,過往大多數電療引致的嚴重皮膚反應都集中在頭頸部,並非所有接受電療的病人都會經歷皮膚反應,加上多年來電療技術進步,電療對皮膚的副作用已經大大減少。本文就為大家講解電療後皮膚有可能出現的反應,以及各種電療皮膚護理方法,望大家不再受因電療引起的皮膚反應而困擾。

電療後皮膚一定會發炎、變黑、潰爛?

首先,病人一定要清楚知道,電療不一定會引起皮膚反應。電療的部位、方式、劑量,甚至是病人自身因素,例如種族、年紀、病情等,都是影響引發皮膚反應的因素,好像有些人天生容易曬黑,亦有些人即使被太陽曬足全日,也只會有一點點發紅而已。加上如果電療的方式比較傳統、劑量較大、電療部位較敏感的話,都會增加出現皮膚反應的機會。

在電療開始前,其實醫生透過病情、電療位置、劑量,以及個人特質等,可以初步估算出病人會出現多大程度的皮膚反應,從而令病人有充足心理準備,將會面對什麼副作用和留意副作用的出現,最重要是病人清楚知道在什麼情況下要向醫護人員求助。同時,在進行電療前,醫護人員會教導病人有什麼預防措施和護理方法,延遲出現皮膚反應,甚至可以減低嚴重程度。

2020年4月英國放射技師協會(The Society and College of Radiographers)發表的一份研究報告指出,近年有關電療的技術大幅提升,令電療的方式和劑量都有所進步,已經大大紓緩了很多病人所受之苦。以乳癌患者為例,以往患者進行電療的時間大約需時五至六個星期,現時可以縮減至三至四星期,病人的副作用大幅減少之餘,復發機會亦沒有增加。

雖說如此,只依靠電療方式和劑量的改變去減少皮膚反應的話,對病人本身的幫助並不大,因此醫護人員仍然建議病人在電療前、電療期間和電療完成後,仔細護理及留意皮膚狀況。

電療前、中、後的皮膚護理注意事項

電療前應保持皮膚健康

除了以上提及,醫護人員在電療進行前可以估算出病人會不會出現皮膚反應外,也建議病人確保皮膚維持在最佳狀態。如果之前曾做過手術,要確保手術傷口已經完全康復。此外,需要電療的皮膚部位也要避免任何曬傷、濕疹發作、牛皮癬等皮膚問題。

在飲食方面,病人也可多吸收蛋白質,幫助傷口癒合。另外病人亦最好戒煙,以及為電療照射的皮膚部位做好防曬功夫。

電療期間多留意皮膚狀況

在電療進行期間,病人應時刻留意皮膚狀況,例如有沒有痛楚或痕癢。萬一病人在電療期間出現任何皮膚不適,應該立即聯絡醫護人員,醫生亦會根據患者出現的皮膚狀況,界定屬於什麼級別的皮膚反應。

由電療引致的皮膚炎等級分別:

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皮膚無明顯改變。出現細小紅斑,皮膚少許繃緊以及輕度痕癢。紅斑變大,皮膚明顯繃緊,發癢和疼痛。皮膚出現脫皮,開始有破損。黃色或綠色的分泌物可能會從皮膚滲出,而且會感到酸痛和水腫。皮膚脫皮更明顯,明顯見到皮膚有破損。肉眼可見皮膚上有黃色或綠色的分泌物滲出,也有更明顯的酸痛和水腫。

電療後切忌立即鬆懈

好不容易度過了電療這個難關,許多病人都急不及待想放鬆一下。在此提醒各位病人,有些皮膚反應未必會在電療期間立即出現,有機會只是還未發生,這種情況以乳癌病人最常見。有些病人在電療完成後,可能會去旅行獎勵自己,但需要注意的是,電療病人在治療後,不應該立刻游泳或浸溫泉。

因為即使是完成電療,有些皮膚反應可能在治療後10至14日才出現,所以在電療期間所做的皮膚護理功夫,建議在電療後仍要繼續進行大約兩個月,才可以確保大部分皮膚反應是否不會出現。當然實際情況仍要根據病人個別情況而定,醫護人員治療前都會跟病人解釋詳情,以及電療後要注意的事項。

電療皮膚護理的三大原則

「可不可以洗頭髮?」、「電療後皮膚擦什麼比較好?」、「可不可以塗潤膚霜?要塗多少?」、「蘆薈啫喱可不可以用呢?」⋯⋯以上都是一些病人在電療時經常提及的問題。對於電療期間以及電療後的皮膚護理,在此可以和各位病人分享三大原則。

一、減少摩擦受影響部位

例如病人洗澡後如果使用毛巾擦乾皮膚,可能會造成刺激,可以改用印乾的方法慢慢印乾皮膚。同樣,病人在洗頭後也要避免使用電風筒,最好用毛巾印乾頭髮的水分,減少對頭皮的刺激。如果男性病人在鬚根位置進行電療,亦要盡量避免剃鬚,以及使用含有脫毛成份的產品。

二、減少刺激受影響部位

例如在選擇淋浴露和洗頭水時,要揀選一些沒有刺激皮膚成分、對皮膚溫和的產品,病人應該減少使用一些含有化學成份以及抗生素的護膚品,這些化學成分有機會對皮膚造成刺激。尤其當皮膚已經受損時,更應該避免使用任何含有化學成份的護膚品。

防曬也是一個主要避免皮膚受刺激的元素,因為電療後的皮膚非常敏感,適當塗上防曬以及做好防曬功夫,可以抵擋紫外線對皮膚的傷害。

三、為皮膚保濕

在選擇含有保濕成分的用品時,病人要非常小心,避免使用含有十二烷基硫酸鈉(Sodium Lauryl Sulfate)以及氧化鋅(Zinc Oxide)的隔離霜,因為這些成分可能會刺激皮膚。另外也要避免一些會加深電療皮膚反應的成分。

其實在電療期間用保濕產品的原因,是為了減少皮膚的痕癢不適。關於使用保濕產品,很多病人會首先想起適合濕疹人士使用的凡士林(即俗稱「豬油膏」)、水性乳霜(Aqueous Cream)以及蘆薈啫喱。不過凡士林和AQ cream都不太適合電療病人使用,因為兩者的質地比較厚身,如果在電療前使用的話,由於皮膚面層加厚,反而會增多在皮膚上的電療劑量,增加引起皮膚反應的風險。

至於蘆薈啫喱同樣不太適合,曾經有位乳癌病人在電療時使用蘆薈啫喱,希望為皮膚保濕,結果乳頭位置爆發濕疹,影響之後的療程。如果在皮膚上使用蘆薈,其實會非常快乾,實在不宜單獨用來作保濕之用。雖然天然產品有獨有好處,但不一定能夠有效紓緩電療病人的皮膚不適,有些人甚至會使用自家種植的蘆薈,但蘆薈表皮的黃色部份含有大黃素,容易引發皮膚敏感,如電療病人使用的話,更加不堪設想。

另外,許多電療病人會將保濕產品,當成太陽油般使用,其實這是大錯特錯。

很多病人以為和塗太陽油預防曬傷一樣道理,怕電療會引發皮膚反應的話,就在進行電療前多塗保濕產品,可以減少對皮膚的傷害。其實這個做法只會適得其反,舉例來說,如果病人需要在早上進行電療,醫生一般會建議在前一日下午塗上保濕產品,不過前一日晚上和進行電療的早上,就不要再補塗。當然電療完成後,病人什麼時間使用保濕產品都沒有問題。

有需要或以藥物紓緩不適

電療期間除了病人自己需要注意皮膚護理外,如果出現任何問題,都可以求助於各位醫護人員。

如果皮膚反應比較嚴重,一般疼痛、痕癢的情況,醫生會決定是否處方藥物以緩和不適情況,如果有脫皮及損傷,醫生會視乎情況而可能處方抗生素給病人服用。

至於護理傷口方面,電療部位的皮膚周邊都是非常脆弱,如果使用一些黏力特強的膠布,可能會令甩皮的情況更加嚴重。一般來說,醫生都會使用一些黏力較低,並不會黏著皮膚的膠布,為病人進行皮膚護理。同時,醫生亦不會在傷口上覆蓋厚厚的護理產品,因為這樣變相會增加電療的反應。

勿被電療嚇怕 得益遠超副作用

各位病人需要留意,即使電療完成後六個星期已經出現所有皮膚反應,並妥善處理,並不代表之後不會再有任何電療的副作用。有些後期的電療副作用,可能在幾個月,甚至幾年後才會出現,例如皮膚纖維化、淋巴水腫、皮膚健康受損導致皮膚發炎、皮膚變薄令微絲血管湧現等。

雖然電療是使用輻射作治療,可能會在正常細胞裡產生病變,導致若干年後,電療範圍出現由電療引起的腫瘤,不過這個情況極為罕見。電療病人很多時會被道聽塗說的電療副作用所嚇怕,其實電療是有效的治療腫瘤方法,既可預防復發,又以根治腫瘤為目的,病人的得益絕對是遠超過副作用,所以大家千萬不要因前文提到的電療副作用而害怕電療。

其實醫學界一直在進行不同研究,希望從電療劑量、方式、護理方法等,透過不斷改進,既幫助各位電療病人將副作用減到最低,又可以達到最高的治療效果。 因應時代進步,病人因電療的皮膚反應而有極大困擾這個情況,其實已經非常少見,大部份病人都認為電療引致的副作用是可以接受的。同時,相信將來會有更多方法令到病人可以更加舒適地進行電療。或者誇張地說一句:希望科學家可以研發到方法,令我們免受癌症和治療之苦,那就更好了!

原文刊載自香港綜合腫瘤中心

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