【HPV和口咽癌】孝順女為口咽癌爸爸遍尋資訊 醫生望破除HPV誤解

HPV和口咽癌

口咽癌在香港並非常見,在過去十年,每年平均只有約100宗新症個案,因此大眾對口咽癌了解甚少。大部分口咽癌患者在確診後,才真正了解有關這個病症的詳情。

60多歲的阿Sam也不例外,2017年7月他因喉嚨痛和喉嚨有「頂著」的感覺而求醫,經耳鼻喉科專科醫生林偉雄醫生診斷後,確診患上口咽癌,而經組織檢查後亦發現他的腫瘤與HPV病毒有關。回想當日確診時的心情,阿Sam笑說:「原來這就是癌症!但好像沒有什麼特別。」與他隨遇而安的性格相比,阿Sam的太太和女兒則顯得緊張得多,「她們比我著緊很多,又查書又上網找資料,我就比較樂觀,面對治療採取較輕鬆的心情面對。」逆境自強,憑著樂觀積極的態度,加上太太和女兒為他提供的支持,阿Sam的抗癌路上有如注入一支強心針。

宜多方面了解癌症資訊 與醫生保持溝通

雖然近年醫療科技發展一日千里,但確診癌症,尤其是如口咽癌般並不常見的癌症,大部分人都是如墮五里霧中,對病情、病因、治療等各方面都存有不少問號。

阿Sam的女兒Rosanna當初得知爸爸確診口咽癌,感到非常擔心。她嘗試在網上搜尋有關口咽癌的資料,但因為此癌症在香港並非常見,所以缺乏相關資訊,獲得資訊的途徑也較為狹窄,尤其是本地有關HPV陽性口咽癌的資料就更加少之又少。Rosanna分享:「我們一家對口咽癌認識不多,對HPV陽性的口咽癌就更加陌生,當時主要是靠林醫生提供的資訊以了解爸爸的病情和治療方案,和林醫生保持緊密的溝通,並聽取他的專業意見,讓我們更了解這種較少在本地出現的癌症的最新資訊。另外我們亦上網搜尋香港和外國有關的癌症組織,以及看一些講述頭頸癌資料的書本,令我們對口咽癌有進一步的理解。」

林偉雄醫生表示,由於口咽癌治療複雜性高,一個跨專科的頭頸癌治療團隊能更全面地制定治療方案,達到更好的治療效果。
林偉雄醫生表示,由於口咽癌治療複雜性高,一個跨專科的頭頸癌治療團隊能更全面地制定治療方案,達到更好的治療效果。

因為阿Sam的口咽腫瘤相對較大,當時林偉雄醫生認為徹底的腫瘤切除手術會有較大的創傷性和後遺症,對附近組織的傷害較多。當與臨床腫瘤科醫生詳細商討後,就建議阿Sam進行電療和化療。Rosanna明白電療和化療對病人有一定程度的傷害,所以在爸爸進行治療前,便從各方面搜集相關資料,希望做好準備,為爸爸紓緩治療期間的不適。她建議癌症病人的家屬如有需要的話,可以從網上討論區、網路搜尋引擎及書本等各方面自行了解癌症資訊:「網上有一些癌症病人組成的群組,他們很樂意分享有關各種治療的注意事項,例如電療期間會出現甚麼不適、電療前如何保養皮膚、治療期間刷牙要注意的事情等等。不過這些從網上所得的資訊未必完全有效可靠,所以我會再用網路搜尋引擎,查看相關的學術文章來確認這些資訊是否有學術或研究根據。」

阿Sam在進行電療和化療期間,治療的副作用令他出現疲勞、嘔吐、吞嚥困難等情況,最嚴重時候,甚至連流質的食物也未能吞食。幸好有太太和Rosanna的充分準備和支持,令他在治療期間能繼續撐下去。阿Sam亦和大家分享他的抗癌心得:「最緊要樂觀面對,輕鬆一點,自然藥到病除。」

持續感染高危型HPV才致癌

近年醫學界對HPV陽性口咽癌的成因、流行病學、治療方案、預防方法等作出全方位研究,希望在不久的將來找出更理想的治療方案,甚至預防方法。不過,大眾對HPV陽性口咽癌的認知仍未十分全面,大部分人都會用有色眼鏡來看待由HPV病毒引致口咽癌的患者,認為他們一定是經由一些不當的性行為所感染,這種情況在華人社區尤其更甚。

林偉雄醫生指出持續感染高危型HPV病毒才會在口咽誘發細胞基因突變,引致口咽癌。
林偉雄醫生指出持續感染高危型HPV病毒才會在口咽誘發細胞基因突變,引致口咽癌。

林偉雄醫生指出:「其實口腔感染HPV病毒並不罕見,但大部分的感染皆是短暫的。只有在持續感染高危型的HPV病毒,特別是HPV-16型病毒,以及免疫系統未能成功控制病毒或與其他高危因素共存的情況下,才會誘發口咽細胞基因突變,引致口咽癌。」林醫生指,誘發口咽癌的HPV病毒,絕大部分均是HPV16型病毒。香港中文大學在2018年發表的一份研究報告,是針對香港華人進行的口腔HPV病毒感染作測試,發現有高達約15.5%的檢測人士口腔內帶有HPV病毒,可見其感染並不罕見,但幸好與口咽癌有密切關係的HPV16型病毒只有0.4%。

HPV疫苗預防口咽癌效用剛獲認可

美國疾病控制及預防中心(CDC)最新推算,在美國由HPV病毒所引致的口咽癌每年新症個案,已經超越由病毒引致的子宮頸癌數目,成為與HPV病毒最有關聯的癌症。於過往十多年,歐美地區的口咽癌數目均有明顯上升趨勢,其中有七成美國口咽癌患者均被檢測出對HPV病毒呈陽性。相反,據2016年香港中文大學醫學院發表的一項有關口咽癌的調查結果,顯示只有約兩成患者是由HPV病毒引致,即使扁桃腺癌與HPV病毒有較大的關聯性,亦只有約三成患者是HPV陽性。基於香港的口咽癌個案遠較歐美地區少,所以可研究和分析的數據仍是十分有限。但從這個香港僅有較全面的流行病學數據,顯示出本地口咽癌的新症數目在過往廿多年來只是平穩。相反,與煙酒有關的頭頸癌新症數字,無論在本地或外國均明顯地大幅下降,由此反映本地口咽癌數字不跌反平穩之勢極有可能與HPV病毒有關,期待本地有更大型的流行病學數據作進一步確認,為本港迎接這個世界大趨勢作出更好的準備。

近日美國食品藥品監督管理局(FDA)宣布,批准使用人類乳頭瘤病毒9價疫苗作為預防口咽癌及其他頭頸癌的用途,進一步認可HPV疫苗在預防口咽癌方面的效用,令大眾更關注HPV病毒與口咽鱗狀癌的關係。不過大眾需要注意,即使感染了HPV病毒,也不一定代表會引致口咽癌。每個人也有機會經不同途徑感染HPV病毒,只要使用適當方法預防,保持健康和良好的生活習慣,避免吸煙和酗酒,就可以大大減低感染和誘發口咽癌的機會。

林偉雄醫生替病人阿Sam進行頸部超聲波檢查。
林偉雄醫生替病人阿Sam進行頸部超聲波檢查。
超聲波影像顯示原先有頸部淋巴轉移的位置。
超聲波影像顯示原先有頸部淋巴轉移的位置。

留下一個答覆

請輸入你的評論!
請在這裡輸入你的名字