【頭痛原因】經常頭痛可能是腦腫瘤先兆!醫生教你從症狀分辦頭痛成因

【頭痛原因】經常頭痛可能是腦腫瘤先兆!醫生教你從症狀分辦頭痛成因

頭痛是不少都市人常見的小毛病,大多數情況由偏頭痛或緊張性頭痛所致,但經常頭痛除了影響到日常生活,背後更可能代表身體有潛在疾病,皆因小部分頭痛個案可由感染、腦血管疾病,甚至腦癌或癌細胞轉移腦部引致!本文由醫生分清頭痛原因,助你對症下藥,舒緩頭痛困擾!

頭痛成因各異 原發性、繼發性頭痛大不同

一般來說,頭痛可分為原發性和繼發性,原發性頭痛可分成幾種:偏頭痛、緊張性頭痛及叢發性頭痛;至於繼發性頭痛則可能代表身體有潛在疾病的機會,如出現這類頭痛,建議立即求醫治療,早作檢查找出病因。

偏頭痛

偏頭痛屬於原發性頭痛,是一種會反覆發作的疾病。偏頭痛通常出現在頭部其中一側,但有時候也會在頭部有多於一個痛點。偏頭痛發作時,患者會感覺到痛楚有明顯的搏動式跳動,大多數患者會同時有噁心、嘔吐、畏光、對某些聲音和氣味產生畏懼等症狀。

雖然引發偏頭痛的確實成因未明,但以下因素都是有可能觸發偏頭痛的原因:

  • 壓力過大
  • 月經週期影響
  • 視覺受到刺激
  • 天氣變化
  • 進食含有硝酸鹽的食品,例如加工肉類
  • 禁食或過度節食
  • 飲酒
  • 睡眠不足,例如失眠、睡眠障礙等
  • 進食含有代糖阿斯巴甜的食物

緊張性頭痛

緊張性頭痛的痛楚通常介乎輕度至中度,這類型的痛楚是沒有搏動性的,而且痛楚會出現在頭部雙側,甚至頭皮、頸部和肩膀的肌肉也會有壓力性的痛楚。

導致緊張性頭痛的原因尚未清楚,暫時只知壓力和情緒是常見誘因。大部分緊張性頭痛患者只會感覺頭痛,通常不會伴隨其他徵狀。

叢發性頭痛

叢發性頭痛發作時常常是突如其來的,而且痛楚會非常劇烈,以及伴隨一些自主神經紊亂的症狀。發作時間雖然算是短暫,不過就會有週期性發作,譬如每晚相約時間發作。

叢發性頭痛的特徵是在單側眼眶、眶上或顳部疼痛,自主神經紊亂的症狀會與疼痛出現在同一側,例如眼瞼下垂、瞳孔縮小、流眼水、結膜血管充血、流鼻水、眼眶水腫、面部出汗和鼻充血等等,躁動不安也可能是叢發性頭痛發作時的典型症狀。

叢發性頭痛有時可能會給予患者一種身體有緊急疾病的錯覺,因為叢發性頭痛引起的痛楚可以在數分鐘內達到最頂點。 但是叢集性頭痛是短暫的,通常持續15分鐘至三個小時。

頭痛

繼發性頭痛可大可小 隨時是腦腫瘤先兆

除了以上三種原發性頭痛外,還有由身體潛在疾病引起的繼發性頭痛。頭痛雖然看似是輕微的「小病小痛」,但其實是其中一種告訴我們身體可能有潛在疾病的徵狀,實在是可大可小。

需要提高警覺的頭痛原因及警號

如果你出現以下病徵,就要留意身體會否有某些潛在疾病,皆因這些疾病也是引發頭痛的原因:

  • 發燒
  • 曾患惡性腫瘤的病史
  • 神經功能缺損,例如意識下降
  • 突然發作的痛楚
  • 痛楚發作時是50歲以上
  • 頭痛的模式改變或最近出現新的頭痛
  • 局部頭痛
  • 因打噴嚏、咳嗽或運動而加劇
  • 視覺神經乳頭水腫
  • 頭痛的痛楚慢慢加重,以及出現非典型症狀
  • 懷孕或產後
  • 雙眼有痛楚
  • 在身體創傷後出現頭痛
  • 免疫系統的疾病,例如HIV等病症
  • 過度使用止痛藥或頭痛發作時使用新藥

雖然頭痛分成不同類型,有時只會發作一段短時間,不過如果頭痛是以以下形式出現,情況有可能是非常緊急,需要立即求醫進行診斷和治療:

「雷擊性頭痛」:

是指突然發作的頭痛,可能會在疼痛發作後幾秒鐘或不到一分鐘內,達到最大強度。這種頭痛的爆發性和突然之間發作的性質就雷擊一樣,有機會代表腦部蜘蛛膜下腔出血和其他潛在的腦部疾病。

由霍納氏症候群或神經系統缺陷引發的頭痛和頸痛:

頸動脈剝離通常伴有局部症狀,包括頸痛或頭痛,並經常導致缺血性中風或短暫性腦缺血發作。

由懷疑腦膜炎或腦炎引發的頭痛:

如果出現發燒、神智不清、身體僵硬都可能表示中樞神經系統受到感染。

伴有全面性或局部性神經功能缺損或視覺神經乳頭水腫的頭痛:

頭痛是顱內壓升高的主要症狀,當伴有視覺神經乳頭水腫和局部神經功能缺損,而且反復出現噁心和嘔吐時,便應該立即求醫。

伴隨眼眶或眼眶症狀的頭痛:

如果出現頭痛的同時,也有視力障礙、眼眶周圍疼痛或眼肌麻痺的話,可能表示急性閉角型青光眼、眼睛感染、發炎、靜脈竇栓塞引致的血管充血,甚至是牽涉眼眶的腫瘤。

因一氧化碳引致的頭痛:

雖然暴露在一氧化碳下有機會引發急性頭痛,但並非典型徵狀,而且頭痛的強度會因應一氧化碳水平而有所變化。

如有以上任何徵狀,均應該求醫作進一步治療,醫生會為患者安排進行磁力共振檢查(MRI)或電腦斷層掃描(CT scan)等,有助確定引致頭痛的潛在病因。

很多人在頭痛發作時,都會以為只是睡眠不足、傷風、壓力等「小病小痛」引起,但其實也有機會是腦腫瘤的先兆。

腦癌和轉移性腦腫瘤可能引致顱內壓升高,導致頭痛,或其他神經系統症狀,如視力模糊、癱瘓、麻木和癲癇病,但很大部分情況下是完全沒有明顯徵狀的。 因此,對於任何後期癌症患者,最好定期通過磁力共振檢查(MRI)篩查任何腦轉移的跡像,如有早期腦癌或腦轉移,透過精準電療技術或先進的外科手術治療,治療都非常有效且創傷小。 但是,如果腦瘤或轉移被發現得較晚,已經破壞神經,造成永久功能缺損,情況便難以逆轉了。

面對頭痛,很多人都只會服用成藥紓緩痛楚,但長期頭痛,有可能是嚴重疾病的警號,加上頭痛是很多病症都會出現的症狀,所以如果頭痛不止兼越來越頻密,就應該求醫作詳細檢查,找出病因對症下藥,絕對不要忽視和輕率處理。

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