【癌症香薰治療】香薰治療師分享常見香薰精油功效、用法、謬誤及注意事項

【癌症香薰治療】香薰治療師分享常見香薰精油功效、用法、謬誤及注意事項

香薰治療,又名芳香療法,是透過按摩、浸浴、薰香等方法,將從植物萃取的精油帶入身體,達到紓緩及放鬆身心的目的。癌症病人因病情影響,除了承受身體上的不適,還面對電療、化療等治療所帶來的副作用。雖然隨著醫藥進步,近年副作用已大大減低,但這些副作用仍在一定程度上為病人帶來生理上的不適和心理壓力。除了服用紓緩藥物減輕副作用引致的不適,近年亦有不少癌症病人配合專業香薰治療師認可的香薰治療,兩者雙管齊下。本文就由專業香薰治療師為大家講解香薰和精油治療如何緩解癌症病人面對的不適、十種較常見的香薰精油的功效、香薰精油的用法及關於香薰精油的謬誤及注意事項,望大家加深對香薰治療的認識。

香薰治療對癌症病人身心的好處

植物精油是香薰治療的精髓,大多儲存在根部、種子、花朵、樹皮等地方,保護植物免受細菌、真菌等微生物及昆蟲侵害,提高生存率。人們通過蒸餾或冷壓等方法,從不同品種的洋甘菊、玫瑰、薰衣草、檸檬等植物中提取精油,作香薰治療用途。

從醫學研究數據來説,有關香薰治療的實際成效尚未得到證實。不過,從香薰治療師的角度,香薰治療被認為可以促進健康、釋放壓力、紓緩身心等,針對不同的病情和治療副作用,運用不同的植物精油以達到治療目的。

例如針對化療引起的噁心反應,香薰治療師或會選擇含有薑(Ginger)、佛手柑(Bergamot)、檸檬(Lemon)的精油;因化療而導致的手指麻痺和腳部刺痛,可以嘗試馬鬱蘭(Marjoram)、古巴香脂(Copaiba)和薑(Ginger)的精油;如果有便秘問題,病人亦可嘗試用甜橙(Sweet orange)、柑橘(Mandarin)、羅馬洋甘菊(Roman chamomile)及薑(Ginger)的精油作紓緩。

另外,不少病人關注精油可否紓緩由電療造成的皮膚發炎問題。早年有研究指綠花白千層(Niaouli)精油對此有保護作用,部份香薰治療師會建議電療病人使用綠花白千層精油保護皮膚和紓緩發炎,部分人更會配合蘆薈凝膠使用。不過蘆薈凝膠和精油均有引發過敏的風險,加上綠花百千層對電療皮膚的保護作用,仍未有足夠的研究數據佐證,不當使用隨時適得其反。

香薰精油

十種癌症病人常用香薰精油的功效

香薰療法的理論認為,每一種精油都有不同效用,因應症狀可以使用不同的精油作針對性紓緩治療。以下和大家分享十種較常見的精油,它們的氣味和效用比較溫和,適用於癌症病人,如果病人有興趣嘗試,可以在經醫生評估認為合適後,在專業香薰治療師協助下使用:

  1. 薰衣草(Lavender):有助放鬆心神,幫助入眠。
  2. 黑雲杉(Black spruce):幫助呼吸暢順。
  3. 乳香(Frankincense):對氣管較溫和,幫助呼吸。
  4. 羅馬洋甘菊(Roman chamomile):可以放鬆和鎮靜神經。
  5. 薄荷(Peppermint):放鬆胃部肌肉,防止痙攣或過度收縮,紓緩噁心的感覺。
  6. 永久花(Helichrysum):有助紓緩焦慮及敏感性皮膚。
  7. 馬鬱蘭(Marjoram sweet):可以緩解頭痛、緊張和焦慮。
  8. 薑(Ginger):對噁心、腹痛、抽筋和便秘可以有所紓緩。
  9. 檸檬(Lemon):可以改善睡眠和焦慮。
  10. 天竺葵(Geranium):紓緩焦慮。

諮詢香薰治療師確保用法恰當

香薰治療改善身心的主要途徑是嗅覺,精油的化學份子經鼻腔進入,抵達嗅球,影響大腦的嗅覺中樞和邊緣系統,包括杏仁體、海馬體,從而改善情緒、睡眠、食慾等,其次是透過皮膚吸收。

一般的香薰治療會透過這些方法進行:
➢ 按摩
➢ 霧化器
➢ 含有精油成分的護膚產品
➢ 鼻吸器或精油貼

專業香薰治療師會為癌症病人設計合適的治療方案及製作用品,供病人在家中使用,因精油是高度濃縮的產物,使用時亦有風險,建議病人先尋求專門為癌症患者提供服務的合資格香薰治療師的意見。想在日常生活中簡單安全地享受精油好處的癌症患者,可以嘗試將2至4滴精油滴在紙巾或棉花上,置在附近的桌面或床頭。。

精油高度濃縮,直接在皮膚上使用有機會損害皮膚,引致過敏,甚至加劇電療所引起的皮膚炎。因此使用任何精油之前,應該先以基底油稀釋,基底油是由種子、堅果或樹木製成,可幫助將精油散佈在皮膚上。

香薰精油

精油治癌並無實證支持 使用精油前應諮詢專業意見

癌症病人因應病情不同,需要使用的精油種類和份量也有不同,如肝腎兩個排毒器官較弱的患者,便需要小心選擇精油的種類。精油按摩經常會被用來紓緩癌症所引起的痛症,痛處和痛楚的嚴重程度也會影響使用的精油種類和份量,所以在使用任何精油之前,最好還是諮詢專業香薰治療師的意見。

在皮膚上使用任何精油前,建議先在小部分的皮膚上進行測試,並等待24小時以確保沒有不良反應。如果皮膚發紅或腫脹,或出現暈眩、頭痛等不適感覺,就不要再使用,病人在進行電療前,亦不應在皮膚上塗任何護膚品或精油,以免影響電療的效果。

現時網上有很多關於香薰治療的資訊,用者要謹慎閱不過大家閱讀,尤其是標榜以精油醫治癌症的資訊,醫學界並沒有實證。2014年,就曾有精油品牌被美國食品藥品監督管理局(FDA)警告,指旗下產品未經審批便聲稱可預防及醫治癌症,誤導消費者。該品牌雖有詳細列出精油治癌的方法及步驟,但相關的研究詳細資料、數據則欠奉,建議病人在使用精油前宜先向專業的醫護人員和香薰治療師諮詢。

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