【癌症治療】化療讓病人死得更快?該如何看待自然療法?

化療讓病人死得更快?

經常有病人及其家人問及,自己身邊的朋友或者自然療法學派的人士聲稱打化療會「死得更快」,理由是化療是毒藥,用化療藥就猶如打散了蟻窩,導致所有螞蟻四散,令病人死得更快。究竟我們作為腫瘤科西醫,是真的為了哄騙病人進行抗癌治療而隱瞞「打化療死得更快」的真相嗎?

化療仍屬癌症治療主流 較活躍正常細胞較受影響

首先,抗癌治療除了包括手術和電療之外,我們腫瘤科醫生最常用的不外乎是化療,標靶及免疫療法。雖然標靶及免疫療法大行其道,但化療仍然佔了病人抗癌治療的最大且最重要的部份。的確,化療屬於毒藥,但透過處方正確的毒藥及劑量,就能針對不同腫瘤對症下藥,控制病情或減低復發的風險。

簡單來說,不論口服化療還是靜脈注射化療,都是希望以藥物滲透身體每一部份,透過干擾細胞分裂來終止新細胞的成長。由於癌細胞生長速度較正常細胞生長得快,所以打化療後,按比例癌細胞會比正常細胞死得更多,因而達至抗癌效果。

當然,由於正常細胞也受到影響,就會有我們所謂化療後引起的副作用,一些比較活躍的正常細胞,例如骨髓造血細胞,腸胃道細胞或毛嚢細胞等會首當其衝,因此最常見的化療副作用為抵抗力受影響,因為骨髓製造白血球的數量有所下降,影響抵抗力,而血小板數量下降亦容易引致貧血流血。其他常見副作用包括腸胃不適,容易痾嘔肚痛,容易出現甩頭髮的情況,甚至影響生殖細胞,因而間接導致不育,或致使正常的癌細胞發生病變,將來有機會有化療引起的腫瘤問題。

病人懼怕化療副作用 轉而尋求自然療法方案

哇!哇!哇!真係好多副作用!確實有很多病人因懼怕副作用而抗拒打化療,而且醫生還說打化療不一定有用,甚至要先試了藥才能確定有用與否,所以在那麼多副作用及不能斷定有用的大前提下,不少人都會尋求其他較少副作用而更有效的方案,這就是大家都嘗試運用自然療法的其中一個原因。自然療法大都標榜利用天然方法來治病,沒有任何副作用,該學派還透過不同案例來表示其治療成效非常顯著。對於急於尋求理想治療方案,有如熱鍋上螞蟻的病人及其家人來說,自然療法確實非常吸引,因而越來越多病人都選擇自然療法,放棄使用正規的抗癌治療方案。

西醫著重大型臨床研究數據 自然療法成效建基於小部分病人

作為一個臨床腫瘤科專科醫生,我並不是希望對自己用毒去作出辯護,只是眼見越來越多人未讀通書,概念含糊,「知啲唔知啲」而誤會我們西醫,我認為「好唔抵」,所以想輕輕的解釋一下大家經常對我們的謬誤,希望為大家進一步分析後,選擇出最適合自己的治療方案。
從治療成效的層面來說,西醫側重運用大型科學臨床研究數據的結論來得出治療方案,一般這臨床研究由第一、第二到第三階段需要數年甚或數十年,當中涉及的病人數量由幾百到幾千人,目的以高透明及公平方式從不同的治療方案作出比拼,最終得出準確的結論,知道何種藥、何種劑量最適合治療何種疾病,所以我們西醫都能夠向病人講解用藥的治療成效。因為抗癌治療成效例如30%、40%不等並不是大家想像的那樣高,很容易予人治療成效偏低的感覺。但由於這些都是實情,我們只是「老實」地說出真相。

如果大家留心觀察自然療法派學說,當中所述的治療實證基本上只有個位數字,甚至兩位數字的個案,得出他們所謂有成效的結論。由於他們只基於一小部份病人得出所謂理想效果,甚至乎那一小部份理想病人都不是以公平方式選擇出來去用藥,所以自然療法的數據標準跟我們西醫的距離可說是離天萬丈,根本不可用來直接比對。

自然療法亦可產生副作用 病人要注意

至於副作用方面,由於自然療法大部份都是從日常生活上對飲食作出調節,所以副作用當然相對有限。但是我們不能輕視不同派別的自然療法越來越進取,他們所謂的天然成份治療劑量已經遠遠超出我們正常身體需要攝取的份量,例如高劑量的維他命C、薑黃素、綠茶素等等,即使是天然食品,如果攝取量遠超於正常可以接受的水平,不但不能說成沒有副作用,甚至對身體有害。我曾遇過病人因為生活習慣大幅調整,導致電解質失衡,所以即使是自然療法都要小心選擇。

癌症治療講求醫患互信 化療副作用可有效管理

不少病人及其家人都問我能否以自然療法進行抗癌治療。如果單一採用自然療法而不去進行抗癌治療的話,我一般都是不建議的,因為現時還沒有有力的醫學數據,顯示哪一類的自然療法有效抗癌,相反,因為單獨採用自然療法而延遲正規癌症治療方法,有機會耽誤黃金治療的時機,所以我並不建議單獨採用自然療法。但是如果在抗癌治療期間同時採用自然療法,我一般不會直接反對,相反還希望病人提供他們自然療法的方案,於大家共同承擔風險的大前提下盡量分析存在的額外風險,同步進行治療,希望盡量減低治療風險及副作用的同時,讓病人有良好的感覺。

之所以「打化療死得快」,其實主要有幾個原因讓人有這種感覺。第一,因為「雙輸」:化療不一定有用,打化療期間病情或會惡化,症狀因此進一步惡化,病人還同時承受化療引起的副作用,這就是所謂的雙輸。如果腫瘤性質比較惡毒,又出現雙輸的情況,不難予病人打化療死得更快的感覺。第二,對病人「湊得未夠好」:我意思是對病人接受化療之後的照顧未盡完善。化療引起的副作用,絕大部份都可以透過用藥改善不適,可是不少病人對化療後出現的副作用「死忍難忍」,結果又痾又嘔又睡不好,精神不好即更為疲憊,以為自己時日無多。其實不少病人因為缺乏見醫生、見醫護人員的機會,未能透過有效的溝通去用適切的藥物舒緩治療副作用。只要病人湊得好,知道病人有機會出現的副作用,於適當時候用適當藥物來處理化療引起的副作用,同時緊密監測治療成效,在出現雙輸的情況及早轉換治療方案的話,其實打化療很少出現「死快啲」的情況。

重中之中,良好的醫患關係,可以減少不必要的誤會。大家共同努力,選擇最適合的治療方案。

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