【解構營養學出路】決定在香港修讀營養學前必先知道的5件事

決定在香港修讀營養學前必先知道的5件事

能夠成為一名獨當一面的營養師是不少莘莘學子的志願。但不少人誤以為,只要能在大學裡修讀營養學,相等於能成為一名營養師,其實不然。要成為一名註冊營養師可謂漫漫長路;假如要在香港執業,更是崎嶇滿途。倘若你決定在大學修讀營養學,以下有5點是必須知道的:

1. 在香港無法修讀營養治療學:

不少人會將食物及營養科學(Food and nutritional science)與營養治療學(Nutrition and dietetics)混為一談,統稱為營養學。事實上,它們是大學裡不同的學科。前者畢業後會成為 營養學家(nutritionist),而後者所培育的才是註冊營養師(registered dietitian)。就香港而言,香港大學和香港中文大學有提供主修食物及營養科學的學士學位,但就沒有任何大專院校提供營養治療學的學士學位。換而言之,倘若只在香港修讀一個學士學位,目前是無法成為註冊營養師的。

2. 營養學家不是註冊營養師:

營養學家與註冊營養師是一樣的嗎?當然不是,它們是兩個完全不同的職業。營養學家是營養學的學者,他們能從事食品製造、科研、公眾教育等工作,但他們沒有接受任何臨床訓練,因此不能為病人制定餐單或提供任何營養治療。相反,註冊營養師是專職醫療的成員,他們都曾接受合資格的臨床訓練,並獲得當地法定營養師公會*的認證註冊,能夠為病人制定飲食餐單和提供營養治療。

3. 到外國進修營養治療學費用不菲:

有志成為註冊營養師的 食物及營養科學 畢業生大多都會選擇到英國、美國、澳洲、加拿大四國進修 營養治療學,因為香港的醫院和行內大多都只承認由這四國的法定營養師公會所發出的註冊認證。然而,修讀它們的費用往往不菲,除非你是這些國家的公民,否則學費一般都在70-80萬港幣不等。在香港,註冊營養師起薪點大約是27,000港幣。屈指一算,即要用超過兩整多年的薪金來追回學位的學費。是否物有所值,這就取決於你。

4. 在香港進修營養治療學競爭極大:

當然,要成為註冊營養師也有更相宜的選擇。香港大學專業進修學院(HKU Space)聯同英國的 Ulster University 合辦的 “人類營養學深造文憑” 提供予在香港符合條件的理學士畢業生修讀,能在香港的公立醫院實習之餘,學費亦只需要大約30萬,畢業後即能成為英國註冊營養師。可是,這課程目前只會隔年舉辦,而且每屆只錄取15至20人。但全港每年產生的食物及營養科學畢業生就已經達三百多人。競爭之大,不言而喻,一級榮譽畢業,只是競爭的入場券。

5. 任何人都可以在香港自稱營養師,而且不違法:

幾經辛苦,終於成為一名正正式式的註冊營養師,但你會發現,原來任何人在香港都可以自稱營養師。在歐美等先進國家,任何人冒認成為營養師,就如冒認成醫生或律師等專業人士,是嚴重的刑事罪行。但香港政府的營養師制度卻走在「世界尖端」,既沒有統一的註冊制度,也對營養師行業缺乏監管。任何人,甚至是只修讀短期營養學證書的人,都能自稱為營養師招搖撞騙,並且不違法。

所以,是否讀了營養學就是營養師呢?答案當然是「否」,因為,就算你不讀大學也能在香港成為營養師,實在可悲。

結語:
隨着香港人的健康意識提高,營養師的重要性在香港不斷提升,可是,要成為一名真正的註冊營養師門檻並不低,實力、財力,缺一不可。更甚者,香港目前還沒有任何法例監管營養師行業,坊間經常都存在「營養顧問」、「健美營養師」或「烹飪營養師」等所謂的營養專業明目張膽地為病人制定餐單,破壞營養行業的專業性。幾經辛苦,成為一個真正的註冊營養師,但卻不斷被立心不良的人破壞自己的專業,心裏確實不好受。筆者相信法例上的規管遲早都會出現,有可能是一年內,也可能事十年後,也可能發生了重大的醫療事故,政府才後知後覺發現規管的重要性。

當然,如果家庭經濟能力許可,中學一畢業就到外國大學修讀營養治療學學士,繼而考取營養師牌照是一個好選擇,甚至其後直接移居到營養師系統成熟的國家就業,這相信是最舒服的路。 要成為一個註冊營養師不是易事,要在香港當一名註冊營養師更是荊棘滿途。然而,你或許心存著一個營養夢,讓你非要留在香港當一個註冊營養師不可。認真想清楚,問心無愧便好。

註冊營養師是一份相當有意義的工作,既能讓你探索烹飪的藝術,也能透過改善病人的飲食讓他們重拾健康,但能否將其意義實踐,就全憑你的決心了。

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