【膀胱癌最新治療】免疫治療用於晚期膀胱癌 已獲納入關愛基金醫療援助項目

免疫治療用於晚期膀胱癌

疫情持續年多,直到近日本港終於清零在望。在抗疫漸見曙光的同時,近日又收到另一個好消息,就是用於治療晚期膀胱癌的免疫治療,終於被醫管局納入關愛基金醫療援助項目第一階段,化療後病情惡化的病人可以獲得資助使用免疫治療Pembrolizumab,一班晚期膀胱癌病人亦同樣見到治療的曙光。

晚期膀胱癌治療選擇有限

無可否認,膀胱癌的常見程度不及結直腸癌或肺癌等常見癌症,但根據醫院管理局最新數字,2018年膀胱癌新症數目達475宗,較之前一年約400宗增加近20%。年紀愈大患病機會愈高,而患者以男性居多。

在治療方面,愈早發現則治癒機會愈高。早期膀胱癌的癌細胞仍局限於膀胱內壁及周邊,未入侵膀胱肌肉層,可透過膀胱鏡移除腫瘤,再配合灌注膀胱的化療或卡介苗療法,有助減低復發風險,達到根治目標。假如膀胱癌已到中期,病人往往需要化療及切除膀胱,以求根治。

至於晚期膀胱癌,由於癌細胞已擴散,傳統治療以化療為主,配合電療紓緩病徵。不過,礙於膀胱癌患者普遍年紀較大,身體狀態一般也比較虛弱,未必能夠承受化療的藥性和副作用,導致他們的治療選擇十分有限,甚至要放棄抗癌治療,故此預後及生活質素不太理想。

手術配合免疫治療對付膀胱癌

其實近年膀胱癌的治療出現很大的突破,尤其是近年面世的免疫治療,更將晚期膀胱癌治療推進全新的局面。根據已公布的大型臨床研究,免疫治療用作晚期膀胱癌的一線治療,可帶來接近30%的總緩解率,若腫瘤有PD-L1蛋白表達,總緩解率更上升至47%。

除了用於一線治療外,醫學界亦嘗試將免疫治療作為手術前輔助藥物,療效亦相當具發展潛力,最新臨床數據顯示,免疫治療配合手術能令病理緩解率達到42%。

膀胱癌免疫治療獲納入關愛基金資助

嶄新的療法為病人帶來希望,但有些人卻無法受惠。原因是新藥的價格通常也較高,部分基層病人未必能夠負擔昂貴的治療費用,而即使病人有一定的經濟能力,只要藥物未被醫管局列入藥物名冊,公立醫院的病人仍無法使用新藥。

過去幾年業界一直努力不懈,持續爭取將免疫治療納入安全網,終於醫管局最近通常將膀胱癌免疫治療納入關愛基金醫療援助項目,並於5月22日正式生效,令本來絕望的病人再見到曙光,有機會得到所需的治療。

根據當局的公布,局部晚期或轉移性膀胱癌患者在12個月內曾以順鉑類化療作輔助治療,或接受順鉑類化療期間或之後病情出現惡化,符合資格者可獲關愛基金資助使用Pembrolizumab。

對於今次醫管局將膀胱癌免疫治療納入資助名單,對病人來說實在是一大佳音。在這一定要讚揚一班醫療業界同仁努力不懈,也要讚賞醫管局從善如流,引入更多新藥,讓公立醫院的病人有更多的治療選擇。

今次膀胱癌免疫治療納入第一階段援助只是第一步,我期望未來有更多臨床數據和研究結果,支持當局擴闊資助,例如將免疫治療用作晚期膀胱癌的一線治療,甚至是作為維持治療(maintenance therapy),因為有研究顯示此舉能延長病人的總存活期及無惡化存活期。

最後也要提醒市民,膀胱癌的發病率隨着年齡而增加,因此一旦發現排尿出問題,尤其是有肉眼可見的血尿,應盡早就醫,透過尿液常規檢查、膀胱鏡及影像等檢查,確定膀胱是否有異常,別把問題當是前列腺肥大或年老衰退便算,以免錯過及早發現患病的機會。

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