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【預防生蛇】97%市民有機會被生蛇纏繞 籲公眾及早接種疫苗防生蛇

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俗稱「生蛇」的帶狀皰疹,可以引起如針拮火燒的劇痛,更可影響多個主要器官引起後遺症,例如較常見的視力受損及長期神經痛等。香港惠澤長者基金呼籲公眾要關注生蛇帶來的威脅,因為本港97%成年人都帶有引發生蛇的病毒,而生蛇亦可以不斷復發,對身心造成影響,故此需要及早預防才能避免被蛇纏身。

生蛇有機會引致失明

五十多歲任職地產的Didi,在今年初就經歷生蛇的折磨。她憶述,當時左眼眉出現痕癢和刺痛感覺,以為是大掃除引起皮膚過敏,但痛楚持續加劇,患處更冒出一顆顆疱疹,而當時她非常擔心生蛇會影響到視力,想到有機會失明便十分害怕。幸好她及時求醫和用藥,病情未有進一步惡化,直至現在左眼眉位置仍有長過皰疹的痕跡。

她估計可能是之前做心臟導管手術後未完全復元,抵抗力變得較差,所以被生蛇有機可乘,她更指身邊五六成朋友都生過蛇,部分人比她更年輕,故此早知生蛇的後果可以十分嚴重,便一早計劃接種疫苗,只是未行動已經生蛇。

電台節目主持人盧覓雪十分明白Didi的感覺,因為她在去年十月亦曾生蛇。她憶述初時腰間有些痕養,但後來開始惡化及感到痛楚,於是立即看醫生,才知原來是生蛇。她指當時臨近開騷,十分擔心精心策劃的楝篤笑處女作要難產,無法出場,中間心情起伏令她心有餘悸。

每3名帶水痘病毒人士就有1人會生蛇

感染及傳染病科專科黃天祐醫生引述衞生防護中心的數據,指97%成人都帶有水痘病毒,當免疫功能下降便有機會生蛇,亦有研究指大概每3名帶病毒的人就有1人會生蛇。他稱,雖然生蛇通常都不會威脅生命,但如果是散發性帶狀皰疹,即全身不同地方發作,內臟都可能出現發炎,則有機會威脅性命。

他表示,生蛇發病率每隨年齡增長而上升,原因是免疫力因年老及長期病等影響而下跌,並且是一種可以復發的疾病,而且復發率不低,十年內一成人會再次生蛇,當中年紀愈大及發作時痛楚愈持久則復發機會愈高。

籲50歲或以上人士接種疫苗預防生蛇

由於幾乎人人都帶有致病病毒,但亦有方法可以有效預防。黃醫生指出,最有效預防生蛇方法是接種疫苗,很多國家亦建議合適群組接種疫苗預防生蛇,其中美國疾病控制和預防中心建議凡50歲或以上人士,無論有否接種過減活疫苗或曾否生蛇,都應接種重組疫苗,預防生蛇及其併發症。

他稱,現有兩種疫苗用於預防生蛇,當中重組疫苗預防生蛇及生蛇後神經痛的成效都超過九成,比舊式的減活疫苗顯著較高。他更謂,見過很多長者生蛇後身心受創,呼籲公眾盡早接種蛇針,甚至可作為送給父母的一份禮物,比買其他貴重物品更有心意。

生蛇可引發炎症 增中風、心血管疾病風險

心臟科專科醫生謝德新形容,生蛇引起的痛楚可以令人「痛到入醫院甚至抑鬱」,亦有些病人以為心口痛是心臟病,又或將腰痛當是腎結石,後來才知道原來是生蛇。但他提醒市民更要留意的是生蛇引起的併發症,例如生蛇發生在眼睛(生蛇上眼)可發生在四分一的生蛇患者身上,本地數據更顯示當中約12%人或有視力受損甚至喪失視力,其他併發症還有顏面麻痺(面癱)及後遺神經痛等。

他又稱,最近有研究指生蛇後的短期內,發生心臟病發及中風等心血管疾病的風險比常人高七成,尤其有生蛇上眼的病人,中風風險更增加至2倍以上,估計是生蛇對身體造成的壓力,加上生蛇相關的炎症可影響血管,導致心血管風險上升,並提醒公眾不要輕視生蛇的威脅。

香港惠澤長者基金主席、泌尿外科專科麥肇敬醫生指出,潛伏體內的病毒,會在身體免疫功能減弱時發作,50歲或以上及高危人士,如患有長期病患、呼吸系統疾病、糖尿病、心血管疾病及腎病等,會面對較大的生蛇風險,需要及早採取預防,以減低生蛇及相關併發症發生的風險。

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